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Histórica de la BNL
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El visconde Philippe de Tarrazi
Su juventud

Escritor, poeta, investigador, historiador de la prensa árabe y dignitario de la comunidad de los siríacos católicos, Philippe de Tarrazi nació el 28 de mayo de 1865 en Beirut. Sus antepasados, derivados de una familia asiria originaria de Mosul, habían emigrado a Alepo antes de dispersarse entre los países del Levante y Egipto.

Su padre, Nasrallah Antoine Tarrazi, conocido por su gran beneficencia en los círculos públicos y privados, obtuvo el título de Conde otorgado por su Santidad el Papa León XIII y lo heredó su hijo Philippe.

Philippe de Tarrazi aprendió el árabe y el francés en la escuela patriarcal ( 1873 - 1875) luego integró el Colegio de los Padres Jesuitas ( 1875 – 1884 ) donde obtuvo un diploma científico y aprendió el latín, el griego y el italiano.

Sus actividades políticas y sociales
A su salida del colegio, se enriqueció en el comercio y emprendió viajes a varios países, encontrando a numerosas personalidades políticas y culturales ( 1899 – 1913 ). Durante la primera guerra mundial, ayudó a los necesitados. Acusado de espionaje contra el Imperio Otomano durante la guerra, fue encarcelado diez días y liberado bajo caución.

Durante los 81 días de su proceso, fue escoltado de Beirut a Aley ( su pueblo ), hasta la prueba de su inocencia. Cuando el ejército francés ocupó la costa siria en 1918, el gobierno francés creó la Dirección de Avituallamiento y nombró a Philippe de Tarrazi inspector general.

Miembro de varias comisiones, de Tarrazi fue nombrado en 1919 miembro de la comisión de evaluación de las propiedades ocupadas por los soldados al lado de oficiales del ejército francés. De este puesto, de Tarrazi se aplicó a defender los derechos y los intereses de sus compatriotas. Formó también el Comité de Socorros a los siniestrados de la nación ( 1920 ).

Miembro de más de quince asociaciones, entre ellas la asociación de la Unión Cristiana que obraba para la independencia del Gran Líbano, presidó varias otras como la Sociedad San Vicente de Pablo, “Saint Vincent de Paul” ( 1898 – 1906 ), la Asociación Siríaca de las obras caritativas, y la Fraternidad de la Santa Familia, la “Fraternité de la Sainte Famille”.

Fue miembro de la Asociación para la Reforma que reclamaba reformas del Imperio Otomano. Fue también elegido miembro de algunas sociedades científicas, entre ellas la Sociedad Alemana para el estudio de las condiciones de los países musulmanes en Berlín, la Academia Arabe de Damasco, la Academia Siria en Beirut, la Comisión de los nombres de las calles de Beirut, la Asociación de los bibliotecarios de Francia y la Comisión de la Biblioteca de Al – Aqsa en Jerusalén.

Sus actividades intelectuales
El visconde de Tarrazi escribía en varias revistas y numerosos periódicos. También compuso más de cinco mil versos, principalmente reunidos en dos libros : Nafhat al Tib ( Efluvios de Perfume ), que fue desgraciadamente perdido y Kourrat Al Ain ( Favorito ).

Apasionado por las escrituras antiguas, de Tarrazi las coleccionó con mucha cautela. Desde 1889, empezó a coleccionar los primeros números de revistas y periódicos en varias lenguas ( árabe, turca, asiria, hebraica, armenia, persa, india y otras ). Las clasificó de manera metódica por fecha de salida. La colección árabe alcanzó 1900 periódicos y revistas. En 1913, escribió un libro titulado “Historia de la Prensa Arabe “ que él describió como una “ obra exhaustiva de la historia de la prensa árabe del este al oeste “.

Este libro constituye hasta nuestros días una referencia. Su autor lo dividió en cuatro partes con un prólogo de ocho capítulos en los que presenta la prensa árabe, su ética y los nombres de sus historiadores. Concluye el libro por un encerado general representando los títulos de todos los periódicos, sin excepción, disponiponiéndolos según los países y su publicación. Además de una importante colección de sellos de correos, de Tarrazi poseía también una colección de caligrafías de hombres y mujeres famosos, de Oriente, destacamos entre ellos sultanes, reyes, ministros, príncipes, eruditos, poetas y jefes religiosos.

Contribuyó a la promoción y a la difusión de los escritos culturales. Así ofreció a la escuela de Deir al Charfeh de los Siríacos Católicos del Líbano y al sindicato de los periodistas de Beirut, una importante colección de libros, manuscritos e impresos recibidos como donaciones de asociaciones culturales y académicas extranjeras. Ofreció también una gran cantidad de libros a la biblioteca del Khedive en el Cairo, a la biblioteca imperial de Viena, a la biblioteca Nacional de Londres, a la biblioteca del Vaticano en Roma, a la biblioteca de Estado de Berlín, a la biblioteca de Hamburgo en Alemania, a la biblioteca de la Escuela de las Lenguas Orientales en París, a la biblioteca de Al – Aqsa en Jerusalén, y a la biblioteca de los Monjes Benedictinos del Monte de los Olivares, el Monasterio de San Behnam en Mosúl.

La institución de la Gran Biblioteca de Beirut
Habiendo constatado que Beirut, ciudad de cultura y de saber no disponía de una biblioteca nacional ni de un lugar de lectura e investigación para los intelectuales, de Tarrazi somete la idea de una tal institución al gobierno. Su idea fue aceptada y el visconde fue cargado de su puesta en aplicación. Desde entonces, consagró todos sus esfuerzos, su tiempo y su dinero al servicio de la realización de ese proyecto.

Estableció así la Biblioteca de Beirut, que fue llamada la “ Grande Bibliothèque de Beyrouth ” ( Dar AL Kotob Al Kobra ). Empezó a traer su colección privada que contenía libros de gran valor – manuscritos e impresos así como una gran colección de revistas y periódicos que constituyeron el núcleo de la biblioteca. Emprendió un viaje por Europa para desarrollar la biblioteca. Habiendo recolectado miles de libros de los institutos literarios, de los institutos culturales y de las academias, trajo con él piezas antiguas con las que decoró la biblioteca, adornando las paredes con retratos, inmortalizando así a los ilustres intelectuales del país.

El 25 de julio 1922, la inauguración oficial de la Gran Biblioteca de Beirut situada en el local llamado de las “ Diaconesses “, en el centro de Beirut, tuvo lugar bajo la presidencia del General Gouraud. De Tarrazi fue secretario general de la institución hasta 1939.

Su muerte
Al final de su vida, perdió la vista y fue paralizado. Murió en 1956 en su pueblo de Aley. Su cuerpo fue transportado a Beirut donde fue inhumado en el cementerio de los Siríacos católicos.

Sus obras
De Tarrazi publicó varios libros y artículos en lengua árabe sobre numerosos temas. Se puede consultar la lista de sus publicaciones.

La Biblioteca Nacional Libanesa: no hay mención de un nombre unificado para la biblioteca en las referencias antiguas de las instituciones del estado libanés hasta 1959. Antes de este año, muchos nombres fueron utilizados, incluso: La biblioteca (Dar al-kotob),la Biblioteca Nacional (Dar al-kotob al-wataniyya), la Biblioteca Cívica (Al-maktaba al-ahliyya), La Gran Biblioteca (Dar al-kotob al-kubra), y La Biblioteca Libanesa (Dar al-kotob al-loubnaniyya).

Decreto No 2869 del 16/12/1959, estructurado por el ministerio de educación nacional, menciona la Biblioteca Nacional bajo el nombre de la división de la Biblioteca . En cuanto al nombre"La Biblioteca Nacional ", es oficialmente mencionado en la ley No 36 del año 2008, perteneciente a las instituciones públicas adjunas al Ministerio de la Cultura.
Fuentes
الأعلام/ الزركلي، 2002: (فيليب (الفيكونت) بن نصر الله بن أنطوان دي طرّازي؛ 1282-1375هـ = 1865-1956م)
معجم المؤلّفين/ عمر كحالة، 1959: (فيلب طرّازي؛ فيليب بن نصر الله دي طرّازي؛ 1882-1375هـ = 1865-1956م)
معجم المطبوعات العربيّة والمعرّبة، 1928: ص. 1237 (طرّازي، الويكنت فيليب؛ فيليب بن نصر الله بن أنطون بن نصر الله بن إلياس بن بطرس دي طرّازي)
نبذة تاريخيّة عن دار الكتب اللبنانيّة، 1948: ص. 149 (الفيكونت فيليب دي طرّازي؛ 1865-)
الموسوعة العربيّة، آخر مراجعة بتاريخ 06 نيسان 2011: (طرّازي، فيليب نصر الله؛ 1865ـ 1956...) http://www.arab-ency.com/index.php
القاموس العام، 1923: ص. 51 (الفيكونت فيليب دي طرّازي)
تاريخ الصحافة العربيّة، 1913: ص.3

Comunicado de prensa: